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Cómo la mejora de la calidad y la cantidad del sueño puede mejorar la resistencia y la productividad de los empleados

Se da por sentado, sin embargo, no es hasta que se empieza a investigar el sueño que se aprecia cómo un buen descanso nocturno contribuye a la construcción de la resistencia y, en última instancia, la productividad empresarial. Además de comer y hacer ejercicio, dormir es la forma más importante en que el cuerpo recarga sus suministros de energía. Incluso una deuda de sueño relativamente pequeña puede, con el tiempo, afectar a la fuerza del cuerpo, al estado de ánimo, a la actividad cardiovascular y a los niveles generales de energía. Encuestas recientes sugieren que 1 de cada 5 adultos británicos duermen regularmente menos de seis horas por noche… y no es de extrañar que tengamos dificultades para aprovechar todo lo que ocurre en nuestras vidas modernas.

Existe una creciente preocupación de que podría haber efectos secundarios más graves de la pérdida de sueño aparte de los signos clásicos como la fatiga, la irritabilidad y el deterioro de la concentración, que incluyen un sistema inmunológico debilitado, así como un mayor riesgo de ataque cardíaco o derrame cerebral prematuro. También hay investigaciones que sugieren que la privación de sueño puede aumentar el riesgo de una serie de enfermedades como las enfermedades coronarias, el cáncer de mama y el cáncer de colon. Cuando dormimos pasamos del sueño ligero, donde el cerebro está muy activo, al sueño profundo a través de cinco etapas, donde el cerebro tiene la oportunidad de restablecerse y recargarse. Este ritmo se llama el «ciclo básico de descanso-actividad» o ciclo BRAC.

El sueño puede dividirse en dos categorías básicas:

  • El sueño con movimientos oculares rápidos (MOR) suele ocurrir alrededor de 90 minutos después de quedarse dormido; durante el sueño MOR, la actividad cerebral aumenta y se producen sueños; durante el sueño nocturno pueden producirse varios períodos de MOR (normalmente de tres a cinco episodios que aumentan en el tiempo durante la noche).
  • Los medicamentos para dormir pueden suprimir el sueño REM. El sueño no acelerado (NREM) se compone de cuatro etapas diferentes (véase más abajo); un ciclo de sueño puede consistir en varias etapas de sueño NREM seguidas de un período de sueño REM.

Hay cuatro etapas diferentes de sueño NREM.

  • La etapa 1 (somnolencia) puede durar de 5 a 10 minutos, durante los cuales los músculos se relajan y se le puede molestar fácilmente. También puede sentir que se está cayendo, lo que causa una contracción muscular conocida como mioclonía hipnótica o «sacudidas de sueño».
  • Etapa 2 (sueño ligero): los movimientos de los ojos se detienen durante esta etapa, su ritmo cardíaco se reduce y su temperatura corporal disminuye a medida que su cuerpo se prepara para el sueño profundo.
  • Etapas 3 y 4 (sueño profundo): estas dos etapas son el sueño profundo. El estadio 4 es más intenso que el estadio 3. Durante estas etapas, sus niveles de energía física se restauran y su sistema inmunológico se fortalece. Si se despierta, puede sentirse desorientado durante unos minutos. Alrededor de 90 minutos en este ciclo de sueño comenzará a tener sueño REM, la 5ª etapa.

El sueño es también un momento en el que se produce el aprendizaje. Podemos adquirir conocimiento durante el día, sin embargo hay evidencia que sugiere que procesamos, consolidamos y estabilizamos la memoria durante el sueño. Volviendo al ciclo BRAC, se dan diferentes procesos en diferentes etapas del ciclo y por eso es importante tener un sueño ininterrumpido. El impacto de la privación del sueño puede a menudo socavar nuestro juicio en el trabajo, especialmente cuando se está bajo presión. Por ejemplo, los funcionarios de la NASA a cargo del transbordador espacial Challenger habían trabajado 24 horas consecutivas antes del desafortunado lanzamiento. El trabajo por turnos durante la noche también puede impactar en la capacidad del cerebro para recargar verdaderamente y varios desastres importantes como Chernobyl y Three Mile Island ocurrieron en medio de la noche.

Las necesidades de sueño varían según la edad, el sexo y el somatotípico, sin embargo, las investigaciones han demostrado que si se eliminan todos los estímulos externos del mundo de los seres humanos, éstos dormirán naturalmente entre 7 y 8 horas de cada 24. De hecho, esta es la recomendación de la Fundación Nacional del Sueño. (sí… ¡realmente existe!). Si usted es principalmente ectomórfico, puede recuperarse de 6 a 7 horas, mientras que los endomorfos pueden necesitar 8 o 9 horas para sentirse completamente recargado. De hecho, el psicólogo Dan Kripke estudió los patrones de sueño de un millón de personas y encontró que las tasas de mortalidad eran más bajas entre las personas que dormían entre 7 y 8 horas. Para aquellos que durmieron menos de cuatro horas, la tasa de mortalidad se incrementó en un factor de 2,5, mientras que las personas que durmieron más de 10 horas también tuvieron un aumento en la tasa de mortalidad de 1,5 veces lo normal.

También parece que la falta de sueño puede influir en la cintura debido a las alteraciones en los niveles hormonales que controlan el apetito y el almacenamiento de grasa.

Las dos hormonas en cuestión se llaman Ghrelin y Leptin. Entonces, ¿qué es lo que hacen realmente?

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