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Lo que las mujeres necesitan saber sobre los trastornos del sueño

Las mujeres y los problemas de sueño

Hay suficientes investigaciones que demuestran que las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir trastornos relacionados con el sueño. Una de las principales razones de esto es la composición hormonal de una mujer. Cuando hay un pico o una caída en los niveles hormonales, especialmente durante el ciclo menstrual, antes o después del embarazo y en el momento de la menopausia, las mujeres reportan más problemas relacionados con el sueño que los hombres. De hecho, las mujeres son 1,4 veces más propensas a quejarse de insomnio que los hombres. Además, a veces, el problema que tienen las mujeres es el exceso de sueño y la somnolencia.

No existe una base racial sobre la cual los trastornos del sueño afecten a las mujeres, pero sus efectos secundarios son abundantes. Hay una mayor probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, así como problemas cardíacos en las mujeres. La hipertensión y la obesidad también son posibles. Dado que el sueño controla la mayoría de nuestras funciones corporales, hay muchas posibilidades de que la falta de sueño sea perjudicial para nuestra salud.

Las investigaciones han demostrado que las mujeres jóvenes tienden a dormir mejor en comparación con las mujeres mayores. En algunos casos, se observa que las mujeres en edad reproductiva siguen teniendo problemas relacionados con el sueño. Hay bastantes factores que influyen en los patrones de sueño de una mujer. Algunos de ellos son:

Factores que influyen en los patrones de sueño de las mujeres

Cambios hormonales – Los cambios hormonales durante el ciclo menstrual también causan insomnio o incluso somnolencia diurna. Además de tener efectos directos o indirectos sobre el sueño, también pueden afectar a los estados de ánimo y las emociones. Esto se conoce comúnmente como estrés premenstrual, y casi el 80% de las mujeres reportan tenerlo.

Embarazo – El embarazo también puede afectar los patrones de sueño. Normalmente, se observa que en el primer trimestre, las mujeres necesitan dormir más y más durante el día. Durante el segundo trimestre, estos cambios y los patrones de sueño son más cómodos. La mayoría de las mujeres en el tercer trimestre sufren de falta de sueño debido a las molestias, la acidez, la necesidad constante de orinar, la acidez estomacal y los movimientos fetales en momentos extraños. Incluso el dolor en la parte baja de la espalda tiende a mantener a las mujeres despiertas. A veces, hay hinchazón en el pasaje nasal que resulta en apnea del sueño o ronquidos.

La menstruación y la menopausia son causas relacionadas: La menopausia y el envejecimiento de la mujer pueden resultar en cambios físicos y hormonales, y esto puede causar problemas relacionados con el sueño. Hay una tendencia a permanecer despierto por la noche y a estar inquieto durante el día. Las mujeres menopáusicas también sufren de sofocos y sudores nocturnos, y esto es un indicio de los bajos niveles de estrógeno. El sueño profundo sigue siendo difícil de alcanzar en este momento, y estar despierto por la noche es una constante.

Insomnio entre las mujeres

El insomnio es el trastorno del sueño más común en las mujeres, seguido de los patrones de sueño fluctuantes, el estrés, la somnolencia diurna y la incapacidad de despertarse a tiempo. El estrés psicológico también puede ser uno de los desencadenantes. Esto se observa especialmente en las madres trabajadoras que tienden a ignorar la fatiga y otros síntomas similares que pueden conducir a problemas relacionados con el sueño a largo plazo. El insomnio en las mujeres puede incluir la incapacidad de quedarse dormidas, de dormir profundamente o de levantarse demasiado pronto. A muchas también les resulta difícil volver a dormirse una vez despiertas.

Algunos de los otros trastornos relacionados con el sueño específicos de las mujeres son

Las mujeres menopáusicas tienden a sufrir de respiración alterada por el sueño. Esto resulta en ronquidos fuertes e interrupción del sueño profundo. La mayoría de las mujeres no pueden volver a dormirse y a menudo están cansadas durante el día. Este es un momento en el que la apnea del sueño se instala en las mujeres mayores de 50 años.

Las mujeres también pueden sufrir el síndrome de las piernas inquietas (RLS) o el trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD). Ambos pueden ser muy perturbadores para el sueño profundo. Las causas reales de estas condiciones no se conocen realmente. El RLS tiende a aparecer justo antes de que la persona se duerma y es un esfuerzo constante en las pantorrillas. Esta tensión puede aliviarse con el movimiento, algo que a veces ocurre de forma bastante involuntaria. El SPM resulta en movimientos periódicos de la pierna que tienden a despertar a alguien. También es una causa de insomnio. Tiene un efecto opuesto en los momentos en que causa un sueño excesivo. Ambas condiciones se ven comúnmente en las personas mayores.

La somnolencia excesiva durante el día se conoce como narcolepsia. Se caracteriza por ataques de sueño y lo que se conoce como cataplexia. Un ataque de sueño es cuando hay una urgencia incontrolable de dormir, mientras que la cataplejía se caracteriza por una pérdida repentina de tono muscular ante la cual la persona tendrá un episodio emocional injustificado. En ocasiones también se producen parálisis del sueño y alucinaciones hipnagógicas.

Las mujeres de hoy en día tienden a lidiar con múltiples roles en un momento dado: profesional, esposa, madre, cuidadora y más. A menudo con tiempos reducidos para ellas mismas y niveles extremos de estrés, la privación del sueño es un resultado natural. El trabajo y los estilos de vida erráticos tienden a llevar a problemas de sueño también, lo que se acentúa aún más cuando se enfrentan a un desequilibrio hormonal.

Muchas mujeres encuentran reconfortante tomar algo de cafeína o nicotina más cerca de la hora de dormir. Sin embargo, estos son estimulantes y a menudo no ayudan a inducir el sueño profundo. Lo mismo ocurre con los vicios como el alcohol que pueden llevar a un sueño fragmentado y a pesadillas. A menudo se observa que los trastornos del sueño son comunes entre las mujeres mayores.

El sobrepeso pone a una mujer en riesgo de sufrir trastornos del sueño. A continuación se presentan los tres trastornos comunes a las mujeres con sobrepeso. En muchos casos, los síntomas tienden a superponerse.

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